傳奇盲女聖詩作者:芬妮‧考斯比(三)
傳奇盲女聖詩作者:芬妮‧考斯比(三)

傳奇盲女聖詩作者:芬妮‧考斯比(三)

單親媽媽+眼盲幼女≠好可憐喔=第一位在美國參議院發表演講的女性!城市宣教士!

「百年樂音‧生動人心」基督徒女性聖詩作家專輯 第五輯 傳奇盲女聖詩作者:芬妮‧考斯比(三)

作者:蔡玉玲教授

單親媽媽+眼盲幼女,放在今天的華人社會,可能會被人以可憐的眼光看待,對他們的悲慘境遇感到唏噓並爭相報導;甚至認為能溫飽應該是他們最大的希望和滿足。卻不知,榮耀神,才是芬妮與家人最大的滿足與喜樂。

我相信芬妮並不希望別人對她歌功頌德。以下是許多人對她的稱譽:「十九世紀後半期美國最偉大的女性」、「一生見過最多美國總統的人」、「第一位在美國參議院發表演講的女性」、「福音聖詩天后」、「美國現代會眾唱詩之母」、「最多產聖詩作家」等。這些都是因成就而被人賦予的。

芬妮一點都不想要這些頭銜,她年紀增長後,最喜歡別人叫她「芬妮阿姨」(Aunt Fanny),平易謙卑的性格,始終如一。她甚至被認為有某種「財富恐懼」,常常拒絕因自己時間與才能得到的報償。她說:「從收到第一張詩歌支票的那一刻起,我就決定向需要幫助的人張開雙手。」後來,她把錢財都用來奉獻給城市中的窮人和殘障人士。她被稱為「城市宣教士」!

她一生活著,都不靠施捨的愛與金錢,卻是豐富地把愛和金錢給出去。

芬妮六個月時,她的父親就過世了。年僅21歲的媽媽得去工作養活孩子,於是就將女兒交給祖父母撫養,僅在週日才能見到女兒。直到芬妮五歲,母親找到另外一個工作,這個單親媽媽才與女兒一起生活。

她的祖母(Eunice Paddock Crosby, 1778-1831)對小小芬妮五歲前的信仰和生命影響至鉅。她常帶著芬妮到樹林散步,描述小鳥的樣式和聽它們的歌聲,芬妮記下每一種鳥的歌唱樂音。祖母告訴她:既然你的眼睛看不見,我們將成為你的眼睛,…你可以通過我們的眼睛看見,在你的腦海中製作圖像。

就這樣,芬妮透過外婆的眼,看見這個世界;外祖父則是每晚給家人讀書,透過他的描述,芬妮腦海中可以看見這些故事。

當芬妮媽媽找到工作要帶她搬去康乃狄克州新家前,祖母告訴她:「無論你遭遇什麼樣的苦難,你都可以樂在其中,因為神使用它來帶你去遇見更好的東西。」

有這樣堅定信仰、充滿關愛的長輩,是何等的福氣?芬妮能夠不自怨自艾,正是五歲前,祖母幫她奠定的信仰根基,教會她歡喜去接受神的帶領,不論處在什麼樣的苦境與困難中。

芬妮曾經在接受一個採訪後這樣說:「我保持快樂和健康的兩個秘密就是控制我的舌頭和控制我的想法。我永遠不想說一句不客氣的話。我永遠不想存一個不友善的念頭。 如果你發現有人比我更快樂,我希望你把他展示給我。我的幸福之杯滿溢。」*原英文附於文末。

有人問我,你寫這些東西,也沒多少人看;還不如在網路貼些美食或美景會有更多人按讚。當我閱讀和寫這些東西時,我自己收穫最大。每次閱讀和寫作,都是屬靈省思,常覺得既慚愧又羨慕。僅與認真追求信仰的維真讀者分享,願與你們一起互勉學習這樣的生命功課。

我們有多少人能像芬妮這樣喜樂滿盈,快樂滿懷?毫無怨言,甚至是連一句不客氣的話都不想說,一個不友善的念頭都不想有?

~未完待續~

*Fanny Crosby: “Two of my secrets for staying happy and healthy are to control my tongue and to control my thoughts. I never want to say an unkind word. I never want to think an unkind thought. If you find anyone happier than I am, I want you to show him to me.  My cup of happiness is full to overflowing.”

11/15 維真音樂同工鑑於美國大選的動盪與人心的惶惶,想鼓勵弟兄姊妹學習芬妮的精神,以歡喜的心去敬拜神–「讓讚美飛揚」,也求神帶領這個國家的新領導人能有從神來的「新的異象、新的方向」;懇求信徒敬拜時,願意高舉天上主宰大君王「祢真偉大」,並宣告唯有祂才是「萬王之王」。

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